La rueda de Laxey: la rueda hidráulica más grande del mundo aun en funcionamiento | Reino Unido - RUTA 33
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La rueda de Laxey: la rueda hidráulica más grande del mundo aun en funcionamiento | Reino Unido

rueda hidráulica Laxey

La rueda de Laxey es un gran noria situada el pueblo de Laxey en la Isla de Man, una pequeña isla en el Mar de Irlanda entre las islas de Gran Bretaña e Irlanda. Con 22,1 m. de diámetro y 1,83 m. de ancho, es la más grande rueda de su tipo en funcionamiento que sobrevive en el mundo.

La rueda fue diseñada por el ingeniero victoriano, Robert Casement, y construido en 1854 para bombear el agua de los pozos de extracción anegados. Fue nombrado "Lady Isabella" en honor a la esposa del Gobernador Teniente Charles Hope, que fue gobernador de la isla en ese momento. La impresionante estructura encontró inmediata popularidad y se ha mantenido como uno de los lugares más espectaculares de la isla durante más de 150 años.


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En el siglo 19, Laxey era rica en plomo, zinc y otros metales, pero la minería se vio obstaculizada por las grandes venas de agua subterránea profunda que se acumuló en los pozos de la mina. Se necesitaba un medio para eliminar el agua que llegara a estos depósitos profundos. Con la era industrial en pleno desarrollo, la respuesta inmediata fue el uso de una máquina de vapor a carbón. Sin embargo, en la Isla de Man, el carbón no podía encontrarse, y el costo de importación era prohibitivo. El agua, sin embargo, era abundante.

El ingeniero autodidacta Robert Casement fue el encargado de la solución. Casement construyó un sistema de canales que desviada el agua desde las corrientes de las laderas incluyendo el río local dentro de una cisterna. Desde aquí, una tubería lleva el agua a través de un puente y dentro de una torre que llega por encima de la gran rueda. El agua fluye entonces en caía sobre la parte superior de la rueda en los cubos integrados en el borde, permitiendo que el peso del agua gire la rueda. Girando lentamente a 3 revoluciones por minuto, la rueda podía elevar el agua desde una profundidad de 1500 metros a la superficie en la asombrosa cantidad de 250 galones por minuto.

A pesar de que ya no extrae el agua, la rueda aún entretiene a los visitantes antes de subir a la cima, donde se les recompensa con impresionantes vistas a través de valle Mooar Glen.

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La rueda de Laxey, 1920

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