Fuerte Drum: el acorazado de hormigón en la isla El Fraile - RUTA 33
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Fuerte Drum: el acorazado de hormigón en la isla El Fraile

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile

En la desembocadura de la Bahía de Manila junto a la costa de Filipinas se encuentra una enorme estructura
inamovible de hormigón en forma de acorazado que fue construido a principios del siglo XX para defender Manila. Conocido como el Fuerte Drum, pero comúnmente conocido como el "acorazado de hormigón", esta estructura fortificada se asemeja más o menos a un barco de hormigón. El Fuerte Drum se encuentra en una isla rocosa estéril originalmente llamado El Fraile que fue arrasada por el ejército de EE.UU. entre 1909 y 1914, y construido con gruesas capas de hormigón armado convirtiendo la isla en una masiva fortaleza de 106 metros de largo, 44 metros de ancho, y elevándose 14 metros por encima del agua.

La idea del Fuerte Drum fue forjada después de la Guerra Española-Americana en 1898, cuando la Junta de Fortificaciones decidió que Estados Unidos necesitaba fortificar mejor los territorios de ultramar, especialmente los puertos. Una de las áreas principales que la Junta de Fortificación decidió centrarse fue en la bahía de Manila en las Filipinas. Originalmente, el fuerte iba a ser el centro de control para una red de minas a través de la bahía. Sin embargo, debido a las defensas inadecuadas en el área, se ideó un plan para nivelar la isla y luego construir una fortificación masiva.

El fuerte fue rematado con un par de torretas de acero blindados, en cada uno montando dos cañones de 14 pulgadas. Los reflectores, baterías antiaéreas, y una torre de dirección de fuego también fueron montados en su superficie superior. La coraza fue provisto por gruesas murallas de 8 a 10 metros de grosor que protegía amplios compartimientos de municiones, espacios de máquinas y lugares habitables para 200 hombre de guarnición.

Imagen superior: timawa.net/

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
La Isla Fraile antes de la construcción del Fuerte Drum. Imagen: wikipedia

Tras el estallido de la guerra en el Pacífico el 07 de diciembre 1941 el Fuerte Drum resistió el fuerte bombardeo aire y tierra japonés, mientras era mantenido por los Estados Unidos y los defensores filipinos en Bataan y Corregidor. El Fuerte Drum se rindió a las fuerzas japonesas después de la caída de la Isla del Corregidor el 6 de mayo de 1942 y posteriormente fue ocupada por las fuerzas japonesas.

En un intento por recuperar Manila, el Fuerte Drum fue asaltado por las fuerzas estadounidenses en abril de 1945. Después de un bombardeo aéreo y naval pesado, las tropas estadounidenses tuvieron acceso a la cubierta de la fortaleza, y fueron capaces de inmovilizar la guarnición de abajo. Pero en lugar de tratar de entrar, las tropas bombearon combustible en los conductos de ventilación y lo incendiaron. Los japoneses dentro de la fortaleza fueron completamente incinerados, mientras que el fuerte ardió durante varios días. Cuando los estadounidenses pudieron entrar en la fortaleza, hallaron 65 cuerpos carbonizados.

Con los fuertes de Bay, como Fort Drum, así neutralizados, la resistencia japonesa en el área de la bahía de Manila había terminado. El casco en ruinas del Fuerte Drum, incluyendo sus torretas discapacitadas y sus cañones de 14 pulgadas, siguen en pie en la boca de la bahía de Manila.

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Vista de estribor del acorazado USS NEW JERSEY (BB-62) que pasa entre el CORREGIDOR (al fondo) y el Fuerte Drum cuando entra en la bahía de Manila. Fecha: 03 de julio 1983. Imagen: wikipedia

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: concretebattleship.org

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Imagen: concretebattleship.org

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: concretebattleship.org

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: concretebattleship.org

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Imagen: concretebattleship.org

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: corregidor.proboards.com

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Imagen: corregidor.proboards.com

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: corregidor.proboards.com

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: corregidor.proboards.com

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: corregidor.proboards.com

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Imagen: corregidor.proboards.com

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: Nestor Dolina

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: Captain Ed

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: firepile

Fuerte Drum acorazado de hormigón isla El Fraile
Imagen: Alejandre A

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