La Manzanilla - el árbol más peligroso del mundo por varias razones - RUTA 33
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La Manzanilla - el árbol más peligroso del mundo por varias razones

La Manzanilla - el árbol más peligroso del mundo por varias razones

El árbol de la Manzanilla (tambien conocido por La manzanilla de la muerte o árbol de la muerte), nativa del hemisferio occidental, es conocido como el árbol más venenoso del mundo. En los lugares donde crece - Florida, el Caribe y las Bahamas - la manzanilla suele estar marcado con una banda roja para advertir a los transeúntes no acercarse demasiado a él.

El árbol es venenoso en tantos niveles que si alguna vez te encuentras con uno, es mejor que te quedes al menos un par de metros de distancia de él. Su fruto se asemeja a una manzana pequeña, pero comer uno podría hacerte aterrizar directamente en la sala de emergencia. Se cree que fue nombrado "manzanita de la muerte" por Cristóbal Colón. Aunque podría ser la parte menos peligrosa del árbol.

Imagen superior: wikimedia/Hans Hillewaert

La Manzanilla - el árbol más peligroso del mundo por varias razones
Imagen: Zipline Thomas

La lechosa savia blanca de la manzanilla es muy cáustico y venenoso, por tanto - una sola gota puede causar ampollas en la piel, dermatitis, inflamación o quemaduras. Esto sucede mucho con los viajeros incautos que utilizan el árbol para protegerse de las lluvias. La savia es tan cáustico que incluso las gotas de lluvia procedentes de las ramas pueden causar quemaduras. La corteza es venenosa también - la quema libera un humo que causa (y en algunos casos, permanente) ceguera temporal. Teniendo en cuenta todas las formas en que puede hacerte daño, no es de extrañar que el manzanillo actualmente tiene el récord Guinness como el árbol más peligroso del mundo.

La leyenda cuenta que una de las muertes más infames de la venenosa manzanilla fue del conquistador español Juan Ponce de León. Él volvió a la Florida en 1521 en busca de oro y para reclamar el área que él pensó que había descubierto. Por supuesto, los indígenas no iban a entregar fácilmente sus tierras a él. En la lucha que tuvo lugar, una flecha atada con savia de la manzanilla hirió la pierna de Ponce de León, que lo llevo a su muerte.

La Manzanilla - el árbol más peligroso del mundo por varias razones
Imagen: Kyle Wicomb

Nicola H Strickland, un radiólogo consultor, publicó un artículo en el British Medical Journal sobre cómo ella comió el fruto de la manzanilla durante unas vacaciones en la isla caribeña de Tobago. "Mientras iba en la búsqueda de conchas exóticas y fragmentos de coral, vi algunas frutas verdes entre los cocos y mangos diseminados tumbados en la playa", escribió. "Ellos eran redondos, del tamaño de una mandarina, y al parecer había caído de un árbol grande con un tronco plateado y las hojas con base oblicuas."

"Yo temerariamente tome un bocado de esta fruta y la encontré agradablemente dulce. Mi amigo también participó (a sugerencia mía). Momentos más tarde nos dimos cuenta de una extraña sensación picante en la boca, que avanzaba poco a poco a una sensación de ardor, lagrimeo y sensación de opresión en la garganta ".

Nicola escribió que los síntomas habían empeorado en las próximas dos horas, y no podían tragar el alimento debido al insoportable dolor en la garganta. La leche fue lo único que encontraron algo calmante. Se tardó ocho horas para que todos los síntomas disminuyeran lentamente.

Los árboles de la manzanilla tienen color verde brillante, hojas ovaladas y pueden crecer más de 50 pies de altura. Al parecer, atraen a la gente a una trampa - proporcionando sombra y fruta que tiene un sabor dulce al principio, pero más tarde tiene efectos devastadores. Afortunadamente, las lesiones han sido raros, gracias a las señales de alerta sobre los peligros del árbol.

La Manzanilla - el árbol más peligroso del mundo por varias razones
Imagen: Andrew Bovingdon

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Imagen: Bill Reed

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Imagen: Scott Hughes

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Imagen: Roxana Hadad

Imagen: Dick Culbert

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Imagen: Laurie Voss

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