La población de pingüinos que viven en los campos de minas de las Islas Malvinas - RUTA 33
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La población de pingüinos que viven en los campos de minas de las Islas Malvinas

La población de pingüinos que viven en los campos de minas de las Islas Malvinas

Las Islas Malvinas (Falkland Islands) son un archipiélago en el Océano Atlántico Sur a unos 300 kilómetros al este de la costa de la Patagonia en el sur de América del Sur. Las islas son un territorio de ultramar británico desde 1833, pero Argentina también mantiene reclamo sobre las islas después de haber estado en el control de las islas por un período anterior a 1833. La larga disputa de Argentina se intensificó en 1982, cuando las fuerzas del país invadieron las islas resultando en la Guerra de las Malvinas. Durante un período de diez semanas, 650 militares argentinos, más de 250 militares británicos y tres isleños murieron. Al final, las islas fueron devueltas a la corona británica. Pero los verdaderos ganadores fueron los pingüinos de la isla.

El siglo 18 fue una época popular para la caza de ballenas. La industria del aceite de ballena estaba en auge, y las Malvinas era un lugar ideal para la captura de ballenas y la extracción de aceite de ballena. Para producir el aceite de ballena, la grasa se separa de sus cuerpos, y la grasa se ponía en el fuego en cubas gigantescas de agua hirviendo. Pero las Malvinas es completamente desprovisto de árboles. La única vegetación que allí existe es una variedad de arbustos enanos resistentes al viento que son totalmente inútiles como combustible. Sin leña para mantener el fuego, los balleneros comenzaron a usar otro recurso abundante que hacia de un adecuado combustible - los pingüinos.

Imagen superior: Reuters

Imagen: reddit

Desafortunadamente para ellos, los pingüinos tienen una considerable cantidad de grasa bajo la piel, y los balleneros sabían que la grasa es inflamable y hace un gran sustituto del combustible. El animal también es no volador y dócil por naturaleza, haciendo que sean fáciles de atrapar. Así que a falta de fuego, los balleneros simplemente agarraban algunos pingüinos y los arrojaron al fuego. En el momento en que el negocio de aceite de ballena se extinguió, millones de pingüinos habían sido quemados. Hace 300 años, antes de que llegaran los europeos, las islas estaba llena con un ejercito de 10 millones de pingüinos. Esta cifra se redujo en un 95%. Luego ocurrió la invasión argentina.

Los argentinos querían sus islas de vuelta, y para disuadir a los británicos de la recuperación de la zona capturaron, sus militares establecido más de 20.000 minas terrestres a lo largo de las playas y los pastizales cercanos a la ciudad capital. Cuando terminó la guerra, el gobierno británico hizo un esfuerzo para limpiar los campos de minas, pero los esfuerzos eran peligrosos y laboriosos. En su lugar, decidieron cercar las zonas explosivas y colocar letreros advirtiendo a la gente a mantenerse alejados de la zona. Con los seres humanos fuera del camino y a distancia, estos campos de minas se han convertido en santuarios accidentales para los pingüinos de las islas. Estos animales son lo suficientemente ligero como para caminar sobre los campos de minas sin activar una mina, así que se mueven en torno a ellas afanosamente, preparando sus nidos y contoneándose sobre las zonas de reproducción. Durante los últimos treinta años, su número ha aumentado. Hoy en día, las Islas Malvinas son el hogar de 1 millón de pingüinos. Estos extraños santuarios han demostrado ser tan popular y lucrativo para el ecoturismo que existen esfuerzos para evitar la remoción de las minas.

Imagen: dailymail

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