El río hirviente de Mayantuyacu | Perú - RUTA 33
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El río hirviente de Mayantuyacu | Perú


En lo profundo de la selva amazónica, en Mayantuyacu, Perú, fluye un río tan caliente que el agua en realidad hierve. Los lugareños lo llaman "Shanay-timpishka", que vagamente se traduce en "hervido con el calor del sol". Ellos creen que el agua caliente se libera por una serpiente gigante llamada yacumama, "Madre de las Aguas", que es representado por una gran roca en forma de cabeza de serpiente en las cabeceras del río.

El río es de unos 25 metros de ancho y 6 metros de profundidad, pero es de sólo 6,4 km de longitud. La temperatura del agua oscila entre 50 y 90 grados centígrados, con pequeñas porciones que tocan los 100 grados, lo suficientemente caliente como para causar quemaduras de tercer grado en cuestión de segundos. Muchos desafortunados animales han caído en el río y han muerto. Si bien se han documentado aguas termales en la Amazonía, nada es tan grande como Shanay-timpishka.

Imagen: Peter Koutsogeorgas

Imagen: Devlin Gandy

Cada año, un puñado de turistas visitan Mayantuyacu para experimentar las prácticas medicinales tradicionales del pueblo asháninka. Pero aparte de unas pocas referencias oscuras en revistas relacionadas con el petróleo de la década de 1930, la documentación científica del río es inexistente. De alguna manera, esta maravilla natural ha logrado eludir la notificación extendido por más de setenta y cinco años.

Andrés Ruzo, un científico geotérmico en la Universidad Metodista del Sur, no tenía ninguna razón para creer que exista el río, pero las historias lo intrigaban. Ruzo por primera vez oyó sobre el río desde su abuelo cuando tenía doce años de edad. Según la historia que se le dijo, el río fue descubierto por los conquistadores españoles cuando se dirigían en lo profundo en la selva en busca de oro. Algunos de los hombres que regresaron hablaron sobre una tierra peligrosa llena de agua envenenada, serpientes devoradoras de hombres, hambre, enfermedad, y un río que hierve desde abajo.

Imagen: Devlin Gandy

Veinte años después de que su abuelo le contó sobre el río, Ruzo finalmente encontró a alguien que realmente había visto el río - su propia tía.

Ruzo ahora ha escrito un libro sobre el fenómeno, The Boiling River: Adventure and Discovery in the Amazon. También está llevando a cabo estudios detallados geotérmicos del río hirviente, y colaborando con los ecologistas microbianos para investigar los organismos extremófilos que viven en sus aguas hirvientes. Ruzo espera que su libro llame la atención sobre esta maravilla de la naturaleza y la creciente amenaza que se ha enfrentado empezando por los madereros ilegales.

"En medio de mi doctorado, me di cuenta, este río es una maravilla natural", dijo Ruzo. "Y no va a estar por aquí a menos que hagamos algo al respecto."

Imagen: Devlin Gandy

Imagen: Devlin Gandy

Imagen: Devlin Gandy

Imagen: Peter Koutsogeorgas

Imagen: Peter Koutsogeorgas

Imagen: Devlin Gandy

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